O Tenente-General José Augusto de Barros Ferreira nasceu em 29 de outubro de 1962 em Lisboa. Ingressou na Força Aérea em setembro de 1980, tendo sido brevetado como piloto-aviador em outubro de 1986, após concluir a licenciatura em Ciências Militares Aeronaúticas na Academia da Força Aérea e o respectivo tirocínio na Base Aérea Nº1 em Sintra. 

Em outubro de 1986, frequentou o Curso Complementar de Pilotagem em Aviões de Caça/Reacção em T-33, na Base Aérea nº 5. 

Posteriormente, em 1987 frequentou do Curso de Multimotores, na Base Aérea N.º 3, em Tancos, na Esquadra 111. Obtida a qualificação na aeronave Aviocar C-212, em novembro do mesmo ano foi colocado na Base Aérea N.º 4, nas Lajes, na Esquadra 503. 

Em setembro de 1990 foi colocado na Base Aérea nº 1, em Sintra, na Esquadra 401. Em 1991 frequentou na Força Aérea dos Estados Unidos o Flight Safety Management Course e o Jet Engine Mishap Investigation Course.  Após a frequência do referido curso foi nomeado Oficial de Segurança de Voo da unidade e Chefe  do  Gabinete de Gabinete  de  Prevenção  de Acidentes da Base Aérea nº 1.

Em novembro de 1993 foi colocado na Base Aérea Nº 6, no Montijo, na Esquadra 601. Foi qualificado piloto comandante e instrutor na aeronave P-3P e desempenhou  as funções de Oficial de Operações e Comandante da Esquadra 601. Ainda na BA6 desempenhou as funções de Oficial de Segurança de voo da unidade, Chefe do Gabinete de Prevenção de Acdidentes,  Comandante do Grupo Operacional 61 e  2º Comandante da Unidade.  

Em 2004 foi colocado no Comando Aéreo nas funções de Chefe da Repartição de Operações e Exercícios. 

Entre 2006 e 2009 prestou serviço como oficial de Estado-Maior, no Quartel General da OTAN, em Bruxelas, no International Military Staff - Plans and Policy Division.

Após terminar a comissão de serviço na OTAN, em outubro de  2009 foi nomeado  Comandante da Base Aérea nº 11, tendo exercido este cargo até outubro de 2011.

Em Novembro de 2011, foi colocado na Inspeção Geral da Força Aérea onde exerceu as funções de Chefe do Gabinete de Prevenção de Acidentes. 

Após a frequência do curso de Promoção a Oficiais Generais, no ano letivo 2012/13, foi colocado no Estado-Maior da Força Aérea como Chefe da Divisão de Operações, cargo que exerceu durante 2 anos.

Foi promovido ao posto de Brigadeiro-General em julho 2015, tendo sido colocado no Comando Aéreo como Diretor de Operações Aéreas.

Foi promovido ao posto de Major-General em setembro de 2016 e nomeado  Subchefe do Estado-Maior da Força Aérea e por inerência de funções, Chefe do Gabinete da Autoridade Aeronáutica Nacional. 

Ao longo da sua carreira, para além dos cursos de promoção, frequentou diversos cursos e ações de formação, designadamente, o Curso de Táctica e Operações Navais, o Curso de Comando e Chefia em Estados-Maiores, o NATO Staff Planing Course, e o Curso de Defesa Nacional no Instituto de Defesa Nacional. 

O Tenente-General José Ferreira acumulou 5000 horas de voo, repartidas pelas seguintes aeronaves, C-212, P-3P e P-3C.

Da sua folha de serviço constam vários louvores e condecorações, das quais se destacam, 3 Medalhas de grau Prata de Serviços Distintos, 1 Medalha de Serviços Distintos colectiva, a Medalha de Mérito Militar de 1ª Classe, a Medalha Cruz de S. Jorge 1ª Classe, a Medalha de Mérito Aeronáutico 1ª Classe, as Medalhas de Ouro e Prata de Comportamento Exemplar e duas Medalhas NATO.

Foi promovido ao atual posto e nomeado Comandante de Pessoal da Força Aérea em maio de 2019.